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企业数字化舞台,中台能站上C位吗?

发布时间:2019-09-29 16:29:02 来源:中国软件网 作者:刘学习
[摘要]最近记者走访了多家行业内主流企业和用户,最强烈的一个印象就是:企业的数字化需求非常迫切,而企业数字化又是一个复杂又漫长的过程。应对这种迫切和复杂的需求,中台成为企业用户最热衷的一个选择。那么,中台热,热在哪儿?对企业的数字化转型有什么影响?中台能否成为企业数字化的核心系统?

本文作者:刘学习/Fiyinghare

企业数字化舞台,中台能站上C位吗?

 

在过去一年,"中台"无疑是企业服务市场的宠儿,成为被企业热捧、用户热议、专家推崇的企业数字化转型战略。

最近记者走访了多家行业内主流企业和用户,最强烈的一个印象就是:企业的数字化需求非常迫切,而企业数字化又是一个复杂又漫长的过程。应对这种迫切和复杂的需求,中台成为企业用户最热衷的一个选择。

那么,中台热,热在哪儿?对企业的数字化转型有什么影响?中台能否成为企业数字化的核心系统?

1.中台将是企业互联网化、数字化的核心

企业数字化的核心系统是什么?这是一个关乎未来企业数字化建设重点的重要问题。

中国软件网&海比研究认为,在信息时代,企业信息化的核心系统是ERP;在数字时代,企业互联网化、数字化的核心系统是中台。

中台能担此重任,成为企业数字化的核心系统吗?

接受记者采访的WakeData创始人&CEO李柯辰表示,EPR整合了企业内部的各种资源,实施一体化信息管理操作,是企业信息化的核心系统。依靠EPR,企业能够把企业的各个环节如进销存、人财物等不同岗位的动作都管理起来。

但是在互联网、移动互联网发展迅速的今天,EPR面临的最大挑战就是企业的销售、库存、客户数据等都是独立的,企业内部数据无法互通,企业与用户也无法互联。而中台的出现,一方面能帮助企业打通各个系统的数据,在企业内部实现数据的融会贯通,提升企业的经营效率;另一方面连接企业与消费者,切实推动业务与产品的创新与迭代,充分挖掘数据价值,推动企业更高效地运行与发展。

因此,李柯辰认为,中台将是企业互联网化、数字化的核心所在。

致远互联大项目支持总监王元捷则告诉记者,ERP最大的贡献是让企业管理从原来的纸质变成了信息传递。但随着互联网和移动智能的兴起,单一组织内部信息传递不够高效,还需要用互联网的方式横向串联内部,纵向贯穿产业链,使企业处于网络的一个重要节点。

因此,他认为ERP保障企业数字化的完善,而中台是使企业有横向和纵向的能力,是一个趋势,而非一个系统。

更进一步,浪潮数字化企业创新中心总经理王腾江则认为,在云ERP发展中,融合中台理念则成为一种重要的发展方向。

王腾江介绍说,浪潮大型企业数字化平台GS Cloud全面融合中台理念,产品采用微服务、DevOps、容器等云原生架构,融合机器学习、深度学习等AI技术,打造真正的云原生产品,包含前、中、后台三层:

后台包含云计算、操作系统、数据库等基础资源,为客户提供安全可靠、高性能的云服务体验。

中台具备高配置力和敏捷开发能力,包含业务、数据、技术三大中台,其中业务中台包含共享中心、会员中心、商品中心、合同中心等服务,数据中台包含数据整合、管理、建模、分析等;技术中台则包含了GSP、数据湖、AI、IOT、弹性计算等平台。

前台面向前端用户,提供包含了财务、供应链、资金、采购、营销等业务应用,并通过人力、财资、税管、采购、差旅、协同等公有云应用,实现与客户、供应商、员工及外部机构的连接。

这种将中台与ERP协同发展的思路并不是浪潮一家企业策略,用友、SAP等也创新的提出了其中台策略,与其ERP产品一起服务企业数字化。

企加云合伙人、首席产品官罗义则认为, 在企业数字化中,未来ERP有可能变成企业的后台,完成企业内部治理、管控等工作,并保持相对稳定;而中台即可以敏捷应对前台的业务需求,也可与后台无缝衔接,需求。

在企业数字化发展中,中台战略逐渐成为不可或缺的基本战略,必将发挥越来越重要的作用。

2.中台会成为企业数字化转型中化解不确定性的经典策略

中台的理念源于阿里的 "大中台、小前台"战略,并经过几年的发酵后,逐渐风靡业界。那么,不同企业服务商是如何理解企业数字化所需要的中台的?企业到底需要什么样的中台

记者在采访中发现,有几种观点非常有代表性。

一种观点是中台战略的核心是业务数据化和数据业务化。这一观点的代表企业是阿里巴巴等互联网企业。

阿里巴巴集团副总裁、阿里云智能计算平台事业部总裁、高级研究员贾扬清接受记者采访时认为,业务数据化就是企业所有的商业活动都应该记录下相关的数据,这是业务中台应该承担的使命;数据业务化就是从数据中发现价值,反过来赋能业务。

阿里巴巴在其发展中始终坚持,数据中台不是大数据平台,也不是像飞天操作系统和大数据平台一样是单独的产品,而是一套解决方案,是一种新的公司运营理念。阿里的数据中台是数据+技术+产品+组织的组合。数据是生产资料;技术是向下处理数据的技术,向上形成产品的能力;产品,是经过抽象和设计变成通用化、标准化、可扩展的服务,是对行业的沉淀;组织则是落实数字服务的企业组织,如增加数据科学家、数据产品经理等岗位。

正是因为阿里中台的理念经过阿里自己和合作伙伴的检验,迅速适应了企业业务快速扩张与变化的需求。因此,很多传统企业跃跃欲试,要搭建中台,实现数字化转型。众多的企业服务公司通过自己的实践,不断丰富中台的理念。

另一种观点则认为,中台是企业数字化转型中化解不确定性的一种经典策略与最佳实践。

"从工业经济时代到数字经济时代,效率和生产率不再是企业生存的唯一保证,急需一种新的方法策略,来有效化解市场变化快、预测不准确、系统越来越复杂等带来的不确定性。"浪潮王腾江接受记者的采访时表示。

而浪潮眼中的中台思想就是大型企业数字化当中一系列建设方法的提炼、梳理、总结和概括,是企业数字化转型的有益参照,已经成为了化解不确定性的一种经典策略与最佳实践。核心是中台可以有效解决以用户为中心进行持续规模化创新的问题。

中台本质就是解决共享和配速问题,是抽象的可被复用的服务,支撑快速应变。作为一个成熟的、连接前后台应用的桥梁,中台是企业未来信息化建设的重要组成部分。大型企业的信息化建设应该用中台思想支撑工业互联网平台建设、智慧企业建设,回归本质,化中台于无形,采用数字化转型的方法、路径和工具,系统规划、有序建设。

第三种观点则认为,中台是将互联网、大数据、人工智能等技术以互联网交付方式落地企业场景中,将数据、AI能力根植于企业业务,帮助企业由内而外实现数字化。

接受记者采访的滴普科技研发体系总裁何耀文认为,企业数字化、智能化,以及产业互联网,就是把互联网、大数据、人工智能等用互联网交付方式落地企业场景。滴普科技的使命就是帮助客户将数据能力、AI能力根植于企业的业务,包含数字优化和数字化转型。滴普科技积累了丰富的互联网应用场景,结合深入领先的行业解决方案,发挥数据智能技术力量,帮助企业 "由内而外"进行数字化转型。

因此,何耀文认为,企业数字化中台就是把互联网的云原生应用的架构、大数据的架构以及人工智能的架构与行业解决方案相结合,应用到企业实际的业务场景中,其核心目的一定是为了敏捷地响应市场,助力企业完成产品与业务的创新,包括产品销售、会员营销、渠道运营、供应链发展、智能制造、洞察分析等几大领域。

3.中台是加速企业数字化转型的手段和工具

在企业的数字化建设,中台既然能成为核心系统,那么中台将发挥怎么样的作用?

飞天云操作系统、飞天大数据平台、阿里巴巴双中台和智联网AIoT是阿里云助力企业互联网化的"四张王牌",帮助政企客户实现技术和商业的指数级增长。

其中,数据中台和业务中台让阿里巴巴经济体多元业务互联互通,业务创新层出不穷,人机协同大量运用,数据智能开创全新的商业形态。

在阿里,中台最根本的作用就是帮助企业实现业务的快速扩展。在海外再造一个淘宝天猫,只需要两三个月时间。盒马更是仅用4周就开发上线。2019年,浙江省最高人民法院开始业务中台和数据中台建设,打通全省100多个系统和审判数据记录,帮助法官实现对简易流程案件的辅助判决。

更多的企业认同,中台核心是将数据转化为能力,为企业赋能。WakeData创始人&CEO李柯辰认为,中台承接前台与后台,对海量、多源的数据进行采集、计算、存储、加工,形成后,借助数据分析于处理工具,通过前台实现数据应用,以数据推动业务迭代与产品创新,为企业及消费者提供更高效服务。因此,如果把数据比作矿石的话,中台就是企业的炼油厂。企业数据的高效利用,企业各个环节、业务场景的数据化,企业的数字化经营管理都依赖于数据中台的成功部署。

滴普科技的何耀文认为,数据是核心原材料,中台则将数据转化为能力,并将能力应用于场景,这是智能化中台建设的核心思想。对于企业来说,智能化的中台能够带来洞察客户、经营决策、服务供给、实验创新等多方面的深度思考,真实的业务创新需求决定了中台在企业互联网化、数字化的核心地位。

同方有云赵智龙眼中,搭建数字中台会加快企业数字化转型的速度。因此,他认为,中台是加速企业数字化转型的手段和工具。

很多后台系统在创建之初是为了解决特定场景下的管理效率或安全管控需求,其目标并不是服务于前台的各种业务创新,所以很多后台系统是封闭的,数据很难给前台系统调用。如果重建后台系统,让它具备便于前台调用的灵活开放的服务化能力,对企业来说风险很大,牵一发动全身。

增加数据中台可将企业各后台系统的核心能力、数据、用户信息加以沉淀和打磨,按照前台容易使用的方式对其进行服务化包装,再平滑地传递给前台。赵智龙说,企业的前台和后台好比两个不同转速的轮,前台转的快,后台稳又慢,于是出现匹配失衡。中台就像前台与后台之间的"变速轮",将前、后台的速率进行匹配,解决了这个矛盾。

APICloud联合创始人兼CTO 邹达在接受中国软件网记者采访时认为,中台的价值体现在标准化和模块化上。在标准化方面,企业中有很多的数据和服务类型,数据源对接的应用场景比比皆是,那么数据源要想在众多项目中被使用,便要通过中台进行标准化封装与复用,如统计分析的功能,有很多不同的权限和数据接口,中台便于开发人员对于功能与数据进行维护、管理。

在模块化方面,中台的目的是为了服务,把数据进行标准化封装,并通过模块化对接到中台的上下游(前后端),提升中台的实用性。

4.中台选择需要契合企业自身具体情况

企业在进行数字化转型或者建设过程中,有必要选择中台建设的战略合作伙伴,让中台服务企业业务创新,真正发挥其"业务数据化、数据价值化"的优势,提升企业的商业价值,为数字化转型赋能。那么怎么让中台发挥超乎想象的能力呢?

专注于数据中台领域的WakeData李柯辰告诉记者,其实数据中台并不是一个一成不变的标准化产品,而是一种数据思维的集中体现,企业采用什么样的数据架构、使用什么类型的数据工具、以什么样的目的为导向应用数据,都需要契合企业自身具体情况进行选择。

类似于地产、金融、泛零售等行业,数据中台的部署很大程度上能提高企业的经营效率。企业在部署数据中台时,应根据自身的规模和业务进行选择和设计。WakeData为企业部署中台时,也会深度融合企业业务、产品、系统、组织各个模块,结合企业特点与需求,设计不同的数据架构、数据指标、标签体系、数据应用、营销工具等数据中台工具、应用与服务。

什么情况下企业才需要建立中台?APICloud邹达则认为,大部分企业都是需要中台的,但中台不一定适用所有的企业。其中需要关注的核心问题是企业规模、企业级应用的数量、服务能力,如果企业的应用太少可不用中台,建议有10个以上应用再考虑中台。

有些企业盲目采购了中台,但发现用不起来,上下游无法打通,依然相对孤立,那么中台的作用也无法显现。致远互联大项目支持总监王元捷提出了判断一个中台是否合适需要兼顾数字化的四种能力。中台所需要具备的4项重要的能力——连接、构建、数据和技术能力,中台需要能够与异构系统连接,能够孵化自主管理,能够记录业务、人员、管理过程,能够健壮稳定。不是所有企业都需要中台,但所有企业信息化都需要这四种能力。

浪潮王腾江认为,中台思想的落地涉及到业务战略、组织架构、业务架构、IT架构等多个方面,必须遵照一定的方法论。中台思想是以业务为导向的,因此它的起点必然是业务战略,业务战略向下分解为业务架构。业务战略的达成需要通过有效的组织进行运作,中台组织需要与业务架构匹配,这也是中台建设的一个关键难点。

以此IT架构的重构本质是业务架构的重构,数字化中台的建设要以更低的成本支撑业务的快速调整,同时,IT建设和资源整合又可以反过来促进业务创新和组织变革。

5.中台一定会形成最佳实践,并出现行业巨头

中台开始被行业用户认可接受,并不意味着中台是灵丹妙药,能解决企业业务发展中的所有问题,更不意味着一种中台战略能适用于不同行业不同领域的企业。那么,中台的未来发展方向会怎么?

第一,中台一定会形成最佳实践,并出现行业巨头企业。企加云罗义说,像在信息化时代,形成了众多最佳实际,出现像SAP、IBM、埃森哲等这样的行业咨询、技术、产品等巨头企业一样,作为数字化时代企业数字化的核心系统,中台也一定去会在组织、运营、IT系统等领域出现众多的最佳实践和巨头企业。否则,中台只能是雷声大、雨点小,形成不了气候。可以说,数字化时代,中台成为企业服务领域重新洗牌的一次机会。

第二,让数据中台更贴合企业业务场景。现在虽然中台的概念被炒得很火热,但是怎么让中台落地,市场缺少最佳的应用实践。因此会出现照搬成功案例的做法,有些中台一味追求"大而全",并没有考虑到是否贴合自己的企业,会走不少弯路。李柯辰认为,未来的发展中,企业要从自己企业的情况出发去选择数据中台,让数据中台更贴合企业业务场景。

第三,中台在与业务结合的同时,增强连接能力和服务能力。致远互联王元捷认为,中台的未来就是广泛互联、轻量构建、数据积累、稳定安全。

APICloud的邹达表示,中台不应该只关注与业务的结合,还要想把中台用起来,要为业务部门和应用开发者服务,连接能力和服务能力的体现就需要优先考虑。比如APICloud移动开发平台,为企业提供私有化部署服务,因为其本身也是大中台,可以帮助企业进一步提升应用统一管理和迭代的效率。

第四,5G、AI等技术的融合将进一步扩宽企业数字化中台的应用场景。滴普科技的何耀文认为,新技术的应用加快,将扩宽企业数字化中台的应用场景,企业将以更智慧的方式进行运营。未来的企业数字化中台将进化为企业的数字化引擎,可根据业务需求,快速实现业务能力、数据能力、AI能力的数字化聚合,实现智能应变。

第五,ERP与中台结合具有广阔的发展前景。在构建智能云ERP的过程中,浪潮打造了强大的业务中台、数据中台和技术中台,以全栈平台化能力为全线产品进行赋能。未来浪潮云ERP会继续融合最新的技术和理念夯实中台能力,全面支持企业业务中台的建设要求,支持大型企业在传统业务之上创新发展。用友、SAP、Oralce等在其云ERP发展中,都结合中台战略,发展壮大ERP的能力,增加其灵活性。

将中台思想导入到传统企业的数字化转型中,提升企业对创新业务的快速应变能力,打通不同系统数据壁垒,提高IT能力复用。在中台成为企业互联网化、数字化的核心系统的大目标下,中台的征程才刚刚开始,需要更多的突破,也需要更多的最佳实践。

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